Portaits d'entrepreneurs

Le visage de la Wallonie qui entreprend

La Wallonie c'est plus de 74.000 PME et autant de chefs d'entreprises qui réinventent chaque jour l'entrepreneuriat. Comme François Fornieri, Virginie Dufrasne ou Jean-Pierre Lutgen, vous contribuez au dynamisme de la Région?

L'Echo vous propose, chaque mardi, une newsletter au plus près de votre quotidien d'entrepreneur avec des enquêtes, des reportages, des conseils et des interviews. Jusqu'au 23 octobre, tous les articles sont en accès libre. Nous vous invitons également à rejoindre le groupe LinkedIn et à figurer sur le "Wall" des entrepreneurs.

L'Echo a demandé à Spear - un artiste belge ayant peint au quatre coin du globe en peignant de grands portraits sur nos murs - de réaliser trois fresques monumentales sur le site d'Inter-Beton à Charleroi (où était prévu le projet ‘River Towers’ qui a été mis ‘on hold’), avec trois visages d'entrepreneurs qui comptent en Wallonie.

Spear fait partie du collectif d'artistes Treepack spécialisé dans les peintures murales et projets de street art pour le secteur public en privé. Leur mission est d’embellir l’espace public.

“Que ce soit en affaires
ou dans la vie privée,
la bagarre est un échec, même si l’on gagne.”

François Fornieri,
CEO de Mithra Pharmaceutical

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D’une idée à une société qui pèse un milliard

| François Fornieri

Ingénieur industriel et chimiste, François Fornieri a d’abord travaillé pour Bayer-Schering, avant de fonder, en 1999, Mithra Pharmaceuticals, une société spécialisée dans l’urologie et la santé féminine. Il a fallu attendre 2005 pour que cette spin-off de l’université de Liège trouve son équilibre. Trois ans plus tard, son chiffre d’affaires dépasse les 10 millions d’euros.

En 2013, François Fornieri revend Uteron Pharma, la branche R&D de Mithra, à Watson Pharmaceuticals pour 112 millions d’euros. Et en 2015, c’est le milliardaire flamand Marc Coucke qui entre dans le capital de Mithra. Aujourd’hui, la société recentrée sur la contraception féminine est entrée en Bourse. Elle vient d’atteindre 1 milliard d’euros de capitalisation boursière.

En savoir plus:

"Il y a quatre mois, je ne savais pas ce qu'était une licorne" François Fornieri, CEO de Mithra "Mithra pourrait très bien devenir le Bayer du futur" Mithra pèse à présent plus d'un milliard en Bourse Parlez-nous de vos échecs, François Fornieri

“Je suis convaincu que s'il y avait d'autres attitudes économiques en Wallonie, le nationalisme flamand diminuerait fortement.”

Jean-Pierre Lutgen,
CEO d’Ice-Watch

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Une montre, placée dans une box colorée, devenue icône mondiale

| Jean-Pierre Lutgen

Après avoir décroché une licence et une agrégation en affaires publiques internationales (UCL), et dans l'attente de son service militaire, Jean-Pierre Lutgen crée, avec un ami, la société Tonton Lulu. Les deux amis, qui se sont connus chez les scouts, se font les dents en surfant sur la mode des pin's. La mode finit par passer, les deux amis se séparent. Il commence alors à se faire un nom dans l'univers des objets publicitaires personnalisables.

Mais cette fois, c'est internet qui met un terme à ce business. Ce deuxième échec ne l’empêche pas de se relancer, cette fois dans des mono-produits toujours personnalisables. À cette époque, il s'associe avec une Chinoise. C'est par ce biais que Jean-Pierre Lutgen découvre, en 2006, la montre colorée qui allait faire sa renommée et ancrer Bastogne sur la carte de l’économie mondiale.

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Il y a deux Wallonie, une qui tire vers le haut et une qui tire vers le bas Jean-Pierre Lutgen boit du petit lait… d'ânesse Jean-Pierre Lutgen: "Qu'ils décumulent!"

“Le monde politique regarde souvent vers le passé, comme le cas de Caterpillar. Car cela crée de l'émotion. Pourtant, l'avenir détient une place tout aussi importante…”

Virginie Dufrasne,
CEO de Lixon

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L’exemple de la réussite familiale et locale face aux géants de la construction

| Virginie Dufrasne

Licenciée en sciences économiques, un master de gestion en poche, Virginie Dufrasne commence sa carrière chez McKinsey. Deux ans plus tard, son père Pierre-Maurice Dufrasne lui propose de reprendre les rênes de Lixon, une des dernières entreprises générales indépendantes de travaux publics et privés en Wallonie.

La voilà, à 26 ans, parachutée comme patronne d’une société de plus de 200 personnes, poste qu’elle occupe depuis 7 ans déjà. Après son père et son grand-père, elle est la troisième génération de Dufrasne à diriger Lixon. Une femme dans un métier d’hommes, qui plus est face aux défis d’un métier de plus en plus touché par la dumping social.

En savoir plus:

"La Wallonie de demain, nous devons la construire aujourd'hui" "Chaque patron est venu avec ses idées et son engagement, c'était beau à voir" "J'assure moi-même ma pension, je ne compte ni sur l'État, ni sur les banques"

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